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沉入大海的鐵達尼號去哪了?《存骨房》 帶你探究世界最知名船難事件!

法醫人類學家用骨駭研究告訴你

《鐵達尼號》劇照

鐵達尼號

「鐵達尼號與鬼船:揭開水中腐化迷思」章節探討屍體在水裡如何會腐化到白骨的階段

發現骨骸之現場

骨骸背後的故事與真相

鐵達尼號第一艘搜索船The Mackay Bennett 當時屍體搜索的報導

法醫人類學家能運用其專業成為家屬及死者的橋樑

《存骨房》

是他殺、意外?自然死亡?甚至是被自殺?「人會說謊但骨頭不會。」2020年香港現役法醫人類學家李衍蒨帶來華文界的科普代表作《存骨房》,融合知識與文學調性,穿越時空重返懸疑現場,帶領讀者從人骨學、現代醫學及考古學的專業角度,分析各種「骨頭」謎團,抽絲剝繭一窺事件最終真相!


「存骨房」(The Bone Room)──是專門儲存法醫人類學專業養成所需、極為重要的骨骸資料室,法醫人類學家如何從腐化甚至是已完全骨頭化的遺骨上,判別死者的身份、死亡前的生活狀態?即使肉身證據已消失、被深埋於六呎之下,曾經發生過的事,只要透過白骨,都逃不出他們的火眼金睛。


對大眾而言,法醫和骨骸鑑定或許只出現在社會案件、考古研究、推理小說或歷史懸案中,歐美更是盛行將類似題材製作為電影或電視節目且大受歡迎,相對來說由於文化差異華人世界鮮少出現此題材,李衍蒨可說是華人社會中推動「法醫人類學」大眾化第一人!


李衍蒨以自身豐富的法醫工作者背景,透過歷史與現代著名案件,深入淺出介紹各種法醫人類學知識,包括骨骸與DNA鑑定、屍體分解進程、重金屬中毒、身分比對、衣物風格分析等,走進她的《存骨房》,打開一個一個無名者的故事,從專業角度一步步解開謎團。找出真相,雖無法起死回生,但法醫人類學家能運用其專業成為家屬及死者的橋樑,能讓無名逝者的聲音被聽見,賦予骨頭應有的人性,成為事情最後及誠實的無聲證人,亦提供大眾從另一種角度的觀點理解生死世界。


如書中「鐵達尼號與鬼船:揭開水中腐化迷思」章節內容,以船難和媒體報導的鬼船事件為例,探討屍體在水裡如何會腐化到白骨的階段。


沉船事件中的罹難屍體

說到海難,不得不聯想到「鐵達尼號」事件。「You jump, I jump.」 為一九九七年《鐵達尼號》電影的金句之一,就算沒有看過這部電影,都必定曾被其主題曲「洗腦」。於二○一二年,剛好是現實版的鐵達尼號(RMS Titanic)沉船的一百年。一九一二年載著超過兩千兩百人的鐵達尼號撞上冰山,船上約一千五百名乘客及船員連同船身一同沉到海底,只有七百名生還者。  但,你又有沒有想過那一千五百名罹難者的屍體到哪去了?


屍體腐化速度的快慢取決於周遭空氣的溫度及氧氣度!假設一個人死後被棄屍於水中,屍體會先由頭至腳於十二小時內僵硬起來,並會於棄屍後的二十四小時內再由腳到頭回軟。當屍體放在水裡,無疑是減低了昆蟲接觸屍體的機率,但水裡有著自己的生態系統,有自己的「屍體狩獵者」。


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當然不是所有的罹難者的遺體都沉入海底。一千五百名罹難者,到底有多少是沉到海底去?當中又有多少穿上了救生衣,在海面漂浮十多分鐘後死於「低溫症」(Hypothermia)?又有多少因為船身撞擊沉沒時,被掉下的碎片擊中受傷而失救死亡?說實話,我們永遠都不可能知道確實的數字。


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又,約有三百四十具屍體被發掘於船骸裡。那就是說依然有一千一百六十具屍體自沉船後便沒有再出現,但這不等於它們都在海底。了解當時鐵達尼號的屍體搜索過程(body recovery)可能會給我們一些頭緒。


04.「鐵達尼號與鬼船:揭開水中腐化迷思」章節探討屍體在水裡如何會腐化到白骨的階段


首先,第一艘搜索船 The Mackay Bennett 於沉船意外發生後的三日開始從加拿大 Nova Scotia 出發,於意外發生後一星期才到沉船發生地點。當搜索船到達的時候,雖然說海水有助減慢屍體腐化,不過只限於浸在海水中的部分。至於暴露於空氣的部分,依照著平常人體的速度腐化,加上很多鳥類的幫忙,可以加速「處理」這些漂浮於海面的「糧食」。畢竟,這是一個汪洋大海!雖然很幸運地,這一次的搜索大部分屍體都依然「整齊」,沒有過於零散分落。The Mackay Bennett 搜到共三百零六具屍體,另外兩艘船則搜到共二十具屍體。而一個月後,一艘船約於沉船位置的三百二十一公里外,找到一艘小船載著另外三具屍體。


05.鐵達尼號第一艘搜索船The Mackay Bennett 當時屍體搜索的報導


關於搜索到的屍體處理方面,他們把那些面目全非,覺得不能辨認的一百六十六具屍體,以布料包裹後,綁上鐵塊,送回海裡。剩下的幾百具屍體,他們於搜索船上為屍體進行防腐,並放到棺材裡面。在加拿大負責處理這些屍體的殯儀社名為 John Snow Funeral Home,他們用了當時一個溜冰場作為臨時殯儀館,而最後有一百五十名死者在沒有被確認身份的情況下就入土為安。


當然,如在電影中看到,某些居於下層船艙的乘客可能因為逃離不及而被困在船裡面。可是,沉船後,有大量的氧氣透過水流帶入,因此屍體依然會腐化。加上,前文提及的深海獵食動物群會慢慢吃掉屍體。至於,如果說有船員於沉船時困在引擎室,就有機會依然保存起來,沒有腐化。雖然,電影版中的專業指導及顧問都先後說他來回了船骸超過三十次,從沒有看過屍骸。不過,因為都死於海洋裡,相信我們依然會陸續找到相關的一些物件甚至骨骸。就看看大海打算什麼時候會把鐵達尼號餘下的部分送到我們手裡。


得不到一個答案,未知生死是一份精神上的折磨。李衍蒨從到訪很多戰後、曾經出現種族滅絕、屠殺等地區的訪談中,引述多個大屠殺生還者及家屬的觀點,他們都認為得到答案是一個里程碑,代表可以開始悼念、哀悼自己的親人,努力走下去。即使,答案未能如意,但至少能把心中那空洞的一塊填滿一點。


更多精彩內容皆在La Vie叢書出版《存骨房》

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